Ebola is overcome, we resume our missions

Steun Ophthalmology Worldwide

Help mee cataract te bestrijden in Congo en doe een schenking aan Ophthalmology Worldwide.

Zo kunt u hen helpen »

Onze ploeg in Basankusu

De ploeg in Nioki

Basankusu

Nioki

Dr. Karolien Theuwis in Nioki

De missie in Nioki was voor mij een eerste kennismaking met het hart van Afrika. Het werd me snel duidelijk dat we één groot avontuur zouden beleven. De landing van het vliegtuig midden in een veld waar de geiten grazen en de mensen passeren op weg naar de kerk was een sprekend voorbeeld, en bleek een goede samenvatting te zijn van de missie : een stukje Westerse techniek en beschaving dat naar het Congolese platteland werd gebracht.

Het reikhalzend uitkijken naar de kennismaking met een volk en een cultuur die totaal verschillend zijn van de onze werd ruimschoots beloond. De warmte van de mensen voor elkaar en voor ons , de mundela (blanke), hun dankbaarheid en het ontzag voor onze hulp, hun trots, hun humor en lach in alle omstandigheden was mooi om te zien. De drukkende hitte werd tijdig afgelost door een hevige stortbui, die het mogelijk maakte dat we iedere morgen mochten ontwaken met een betoverend uitzicht over de rivier en zijn prachtige natuur.

Gelukkig voor ons werd de loden middagzon dagelijks bekoeld met een frisse pint. De verhalen en moppen van de dag werden iedere avond gedeeld met een goed glas wijn.

En voor je het besefte, na 2 weken hard labeur die ruimschoots werd gecompenseerd door de fijne werkgroep, de dankbaarheid van de mensen en de prachtige omgeving, keerde je moe en voldaan terug naar huis.

Eens thuis, terug in onze cultuur en zijn gewoontes, besef je na enkele dagen dat het avontuur op het Congolese platteland een herinnering achterlaat die je niet meer loslaat. Toch niet totdat de volgende missie voor de deur staat.

Verslag uit Basankusu

Op vrijdag 13 februari vertrok een OWW equipe vanuit Zaventem voor de tweede keer naar Basankusu. We waren deze keer met z’n negenen :  Yann, de chef van de missie en duivel-doet-al; Kristine, Jef en Richard waren de oftalmologen van dienst; Ellen, als oogarts in opleiding, assisteerde bij de consultatie en de operaties; Tanja zorgde voor de vooronderzoeken met autorefractor en tonometer; Hilde was onze verpleegster en Alinda en Jan zorgden voor de brillenwinkel. Zaterdagmiddag zette een toestel van  Kinavia ons af op het grasveld waar de zusters en verplegers van het hospitaal ons stonden op te wachten. Het materiaal dat we de vorige keer hadden achtergelaten moesten we  grondig afstoffen maar bleek nog goed te functioneren en tegen de avond stonden consultatie, operatiekwartier en lunetterie klaar voor de start. De missie verliep gesmeerd : 1576 patiënten op consultatie, 189 operaties uitgevoerd en meer dan 500 brillen aangepast. Ook nu weer kwamen mensen van vele honderden kilometers ver met de prauw, de moto, de fiets of te voet om medische hulp. Dat alles zo vlot verliep was in grote mate te danken aan de ondersteuning van de bisschop mgr. Joseph Ndjoku, het organisatietalent van directeur Soeur Victorine en de medewerking van haar team van artsen, verplegers en leerlingen. Ze breiden momenteel hun hospitaal uit met een nieuwe vleugel die zal dienen als oftalmologische kliniek met receptie, consultatieruimtes, operatiezalen, brillenwinkel en stockageruimtes. De ruwbouw is af. Er wordt nog gewerkt aan inrichting en energietoevoer. Tegen onze volgende missie staat alles klaar.

Afspraak 1 februari 2016. Tot dan!

Verpleegster Lieve Verkeyn in Nioki

Met een negenkoppig team van 4 oogartsen, 1 dr. assistente, 1 opticien-technicus, 1 administratief medewerker, 1 medewerkster van de firma Bausch& Lomb en 1 verpleegkundige verlaten we op vrijdag 6 maart Zaventem. Na een nachtje slapen in Kinshasa nemen we een binnenvlucht en  landen we  zaterdagmorgen in alle vroegte  in het  -voor de meesten van ons-  vertrouwde Nioki.

Deze missie zal de annalen van de geschiedenis van Nioki ingaan als het jaar van de kleine groep waarbij toch veel werk werd verzet. De dorpsroddel was nl. “ Ils ne sont pas nombreux, mais ils ont beaucoup travaillé. »  We konden opnieuw rekenen op een trouwe schare enthousiaste medewerkers, gaande van de 3 Broeders van Liefde, die hun gebouwen van het dispensarium voor ons ter beschikking stelden, tot het keukenpersoneel en de medewerkers van de operatiezaal, consultatie, administratie en brillenwinkel. Het is telkens een prettig weerzien met de ondertussen vele vertrouwde gezichten. Ook is het fijn te vernemen dat “tout va bien” gaat: niet vanzelfsprekend als je de omstandigheden ziet waarin gewoond, gewerkt en geleefd wordt.

De grote ruimte waarin alles na een missie gestockeerd wordt, hadden ze reeds leeg gemaakt en het materiaal was verdeeld over de verschillende lokalen. De opgestuurde grote houten container met al onze voorraad voor de missie 2015 kon worden opengemaakt. In korte tijd was ook de verdeling van dit materiaal een feit en kon het installeren beginnen.

Op zaterdag, de dag van aankomst in Nioki, konden er al consultaties starten, wat resulteerde in eerste cataractoperaties op zondag!

Tijdens de 14 dagen durende missie hebben we op een vlotte manier  176 cataractoperaties en 26 kleinere ingrepen kunnen uitvoeren. Er kwamen 1001 patiënten langs voor een consultatie en ook de brillenwinkel draaide op volle toeren: 378 mensen werden met een aangepaste bril geholpen.

De laatste dag van ons verblijf was er één van nauwkeurig inpakken en zorgvuldig stockeren, zodat we voor een volgende missie opnieuw vlot van start kunnen gaan.

Een geslaagde 14 daagse dus, met heel veel contentement, niet alleen bij de vele patiënten, maar ook bij de ganse equipe.

HOE KUNT U ONS HELPEN?

Schenk een

BRIL

Sponsor een

TOESTEL

Doe een

SCHENKING

WILT U OP DE HOOGTE BLIJVEN?

Schrijf u in voor de

NIEUWSBRIEF